Richard Atkinson

 

 

the   red  and  blue   balloons

i  go  their  every  sunday  to  get  cheap  tobacco
from  the  action  man  seller
he  sells  action  men  and  assorted  toys.

i  always  tell  myself  i  will  go  up  to  him
and  say
"wheres  the  action  man"
but  never  do
as  i  know  he  might  not  get  the  joke.

once  when  i  got  their  late
and  he  was  packing  up
he  asked  me  if  i  knew  which  road  place
he  should  take  for  the  airport

like  he  had  had  enough  of  selling  action  men  and  cheap  tobacco
and  was  escaping  under  an  assumed  name
(he  had  a  women  with  him)

to  start  a  new  life  selling  action  men  and  cheap  hand  rolling  tobacco
abroad
in  the  sun.
maybe  the
Bahamas.

theirs  a  market  their
at  the  station
and  i  normally  wander  around  to  look  for  any

special  books  i  can  buy  as  presents  for
my  family
and  assorted  nieces  and  nephews

and  normally  pick  up  a  couple
or  more.

today  the  guy  selling  me  the  book
as  their  was  a  book  fair  their  today
must  have  thought  i  was  gay

as  i  bought  a  book  about  gay  figures  in  history
and  he  said  he  was  a  good  writer
and  a  first  edition  and  it  was  half  price
as  it  was  so  late.

i  brought  it  for  my  brother
and  will  try  and  read  the  chapter  on  francis  bacon
before  i  send  it  to  my  brother  as  a  present
as  francis  bacon  was  very  special.

and  before  and  after  i  get  a  coffee
and  sit  at  the  little  table  they  have  set  up
in  the  middle  of  things.
an  older  guy


a  granddad  type  figure  is  normally  their  in  his  wheelchair
and  he  is  normally  in  conversation  with  an  older  guy
in  a tweed  jacket  with  the  grey  hair

i  have  christened  him  the  "great  orator"
as  he  seems  to  like  the  sound  of  his  own  voice
and  has  a  scottish  accent.

i  once  heard  them  saying  bullshit  about
foreign  people
asylum  seekers

people  of  a  different  colour
and  was  surprised  at  how  racist  they  were

and  felt  like  telling  them  they  were  talking  racist  bull  shit
sun  newspaper  bull  shit
but  did  not.

anyhow   i  was  sitting  at  the  table  today
and  they  were  not  their  which  was  strange  but  it  was  quite  cold
so  maybe  that  was  the  reason

and  old  girl  was  their
she  just  sits  their  like  me
and  has  her  tea  or  coffee


and  looks  a  little  bit
like  she  might  have  a  learning  difficulty
as  i  have  never  seen  her  speak  to  anyone
speak  to  anyone.

she  just  stares  out
concentrating  on  something

maybe  the  movement  of  crowds
maybe  the  movement
of  strangers  in  a  strange  and  exotic  land.

once  their  i  was  wearing  my  Bukowski  t-shirt
and  got  in  conversation  with  one  of  the  book  sellers  their
and  he  said  he  was  also  a  bukowski  fan


and  about  the  same  age  as  me
or  a  little  younger


and  said  he  would  bring  me  a  tape  of  bukowski
speaking  next  time
and  he  did.

the  poem  seemed  to  be   about  a  real  drunk
who  has  totally  lost  it
shit  and  piss  and  all  that.

and  was  very  moving
especially  since  i  can  drink  to  much  sometime.

i  said  i'd   give  him  a  copy  of  all  the  bukowski  c.d.'s  i  have
and  did

he  gave  me  his  telephone  number
and  i  said  i  had  some  bukowski
dvd's
and  that  he  could  come  round  and  watch  it

and  we  arranged  to  meet
but  he  never  turned  up
he  said  because  the  football  was  on.

he  rang  up  a  while  after  to  ask
if  i  wanted  to  visit
to  watch  some  stuff  about
bob  dylan

but  i  declined
it  was  a  long  way  to  go
and  i  guess  i  was    a  little  afraid

as  i  know  i  can  drink  too  much  sometime
and  act  like  a  fool
and  get  arrested.

was  i  really  worth  having  as  a  friend
drunken  old  bum  that  i  am.

and  now  i  can  copy   dvd's
i  copied  the  Bukowski  dvd's
and  tried  to  ring  him

so  as  i  could  send  them
but  now  his  telephone  number  is
no  more.

and  he  is  never  at  the
market.


so  i  sold  them  on  ebay  for
twelve  pounds.

and  then  i  looked  over  in  front  of  one  of  the  book  stands
and  this  fine  young  woman  was  pushing  her  pram
and  a  little  boy  was  in  the  pram

holding  onto  two  balloons
red  and  blue  i  think
and  he  kept  on  tugging  at  the  string  that  was  holding  the
balloons  so  as  they  jumped  about  a  little

and  as  he  tugged  on  them  he  looked  up  at  them
like  it  was  an  amazing  act.


he  was  performing  and  i  guess  it  was  for  him
as  he  was  in  control  of  things
for  a  change

he  was  in  control  of  those  two  read  and  blue  balloons
and  nothing  else  mattered  for  him

he  was  concerned  with  nothing  else  apart  from  making  the  read  and  blue  balloons
jiggle  a  little  as  he  pulled  the  string.

and  i  even  found  myself  a  little  amazed  that  he  could
make  the  red  and  blue  balloons  jiggle  like  that
just  by  pulling  the  string


a  little
and  make  them  jiggle.
they  did  look  like  fine  balloons
and  were  very  bright  for  a  cold  day.

hell  !  i  might  be  a  drunken  old  bum
but  i   think  i  can  still  write  the  odd  poem
so  i  can't  be  all  that  bad.

it's  about  staying  in  control,
wish  i  knew  i  could  do  that
even  when  half  plastered

then  maybe
i'd  think  friends  were

a  good
idea
which  they  are

if  they  are  any
good.

and  worth   their  weight  in
gold

or
bright  red  and  blue
balloons.

 

 

 

2006 Richard Atkinson

 

xi

 

 

All content of this site 2004/6 Spiritnet unless otherwise stated